Direction comptable et financière

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La direction financière est un excellent tremplin vers la direction générale

Etre un spécialiste polyvalent, voilà ce que les

entreprises demandent à leurs directeurs financiers.

Homme de chiffres certes, mais pas seulement.

Un directeur financier doit savoir faire chanter les

chiffres , estime Frank Riboud, président du groupe

Danone. Cela signifie de savoir faire comprendre

ce qu'il y a derrière les chiffres pour permettre

à la direction générale d'adopter la bonne stratégie.

Quant à la question de savoir si le directeur financier doit

véritablement participer activement à la stratégie, la réponse

est double. Non s'il s'agit de la fonction, oui, s'il s'agit de

l'homme , propose Frank Riboud. Le fait est que le directeur

financier, de par ses attributions multiples, est un véritable

carrefour de l'information dans l'entreprise.

Dans les entreprises bien structurées, il supervise une quantité

de fonctions support. Outre le recrutement et la formation de ses

équipes, il coordonne la production financière et comptable,

et pilote le contrôle de gestion depuis la définition d'instruments

de lisibilité de l'activité jusqu'à l'animation de la procédure

budgétaire. Ses fonctions recouvrent également le financement

de l'entreprise, la gestion des flux financiers, l'optimisation de la

politique fiscale et la relation avec les commissaires aux comptes.

Chef d'orchestre

Parfois s'ajoutent aussi des fonctions plus anglo-saxonnes liées

par exemple à la communication financière ou aux relationsinvestisseurs

ainsi que de nouvelles tâches comme la supervision

du contrôle interne.

Au final, tant pour les besoins internes qu'externes, le directeur

financier doit faire preuve d'excellentes qualités de communicant.

Il y a un rôle d'animation important car le directeur financier ne

peut pas être un spécialiste en tout. Il doit s'entourer de gens

meilleurs que lui dans tout un tas de domaines, mais il doit être

capable de fixer les objectifs pour chacun, de les

faire fonctionner en réseau, et de décider des options

à prendre , rapporte Christian Labeyrie, directeur

financier de Vinci.

Lorsque l'on interroge les directeurs financiers sur leur

parcours, un élément revient de façon récurrente : l'expérience

à l'international, ainsi qu'une parfaite maîtrise de l'anglais,

indispensable lors des campagnes d'information auprès

des actionnaires et investisseurs.

Grandes écoles - la voie royale

Comme dans d'autres métiers, le directeur financier n'échappe

pas à certains standards d'excellence en termes de formation.

Parmi les directeurs financiers des entreprises formant le CAC 40,

près d'un sur deux est issu d'une école de commerce. HEC

s'impose comme la filière suprême avec sept représentants.

Un quart a suivi une formation universitaire, souvent

complémentaire d'un autre diplôme (60 % des directeurs

financiers ont un double diplôme), et 22 % se prévalent d'une

formation comptable, DECS ou équivalent. Le seul autodidacte

du panel a récemment été remplacé par un énarque. A bon

entendeur...

Pour ce qui est des salaires, la rémunération dépend beaucoup

de la taille de l'entreprise et de l'expérience du candidat. Mais

il n'est pas rare pour les directeurs financiers de grands groupes

de gagner jusqu'à 200K euros par an

Un début de parcours idéal pour parvenir à cette fonction est

celui de consultant au sein d'un grand cabinet d'audit où il peut

développer une expertise technique approfondie. Les transfuges

des cabinets vers les entreprises pour lesquelles ils interviennent

en tant que conseiller ne sont pas rares.

La même logique prévaut également pour les passages de la

banque à l'entreprise. Marc Lamy, président de Boyden, explique

que les sociétés cotées sont soumises à de nouvelles

pressions, tant du côté des investisseurs que des autorités

de tutelle, que le directeur financier doit savoir gérer. Les

recrutements portent donc souvent maintenant vers des

professionnels plus jeunes, spécialistes du haut de bilan et

de finance de marchés, plutôt que d'entreprise . C'est ainsi

que Marc Sengès est devenu le nouveau directeur financier

de la très prometteuse société pétrolière cotée Maurel & Prom.

Mais au final, il ne faut pas s'y tromper. Un directeur financier

sur trois seulement est recruté de l'extérieur dans les Blue Chips

[grandes capitalisations, ndlr]. C'est donc la promotion interne

qui fonctionne le mieux.

L'embarras du choix pour la prochaine étape

Contrairement au trésorier d'entreprise, le poste de directeur

financier n'est pas figé. Les voies de sortie sont multiples

et attrayantes. On a vu récemment Emmanuel Faber laisser

son poste de directeur financier de Danone pour prendre

les commandes de la zone Amérique du Nord au niveau

opérationnel, et Philippe Crouzet, patron des finances

de St Gobain, rejoindre la tête d'une division métier du groupe.

Enfin, la direction financière constitue une véritable anti-chambre

à la direction générale. C'est ainsi qu'au gré d'un départ,

Jose-Luis Duran, ex-directeur financier de Carrefour, est devenu

numéro deux du groupe.

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